Short story – German & English versions

For my German class, we have to write some mini-essays about whatever, just to practice writing.  Since I am in school and taking an enormous class load, I write a bunch of things that don’t particularly tickle my fancy, to say the least.  These German essays are really cool because I get to think about whatever I want, even if I can’t express it perfectly yet. They are supposed to be essays, but for one of my last ones I wrote a short story.  Here’s the German original, and below is my English translation 😀 

Im Jahr 2021 waren vollautomatisierte Fabriken sowie 3D-Drucker für zu Hause nur noch ein Traum in den Köpfen vieler Menschen.  Maschinen, wie wir sie heute kennen (d.h. in der Lage, sich selbst zu programmieren) wurden erfunden, aber sie waren immer noch sehr teuer.  Die Leute konnten nicht jedes Objekt ihrer Wünsche einfach kostenlos haben; deswegen hatten sie sich doof verhielten.  Manchmal kauften sie Dinge nur weil sie teurer waren als das, was ihre Nachbarn hatten, oder weil manipulative Geschäftsleute sie mit Werbung eingefangen hatten, die auf ihre Unsicherheiten spekulierten.  Diese Geschäftsleute hatten so etwas getan um auch mehr ausgeben zu können als die Nachbarn.  Viele Menschen wurden natürlich durch dieses System beschissen gewesen.  Sie arbeiteten in langweilige, schmutzige, gefährliche Jobs, die heutzutage nur Robote machen.  Und manchmal hatten diese Leute nicht genug Geld verdient, um sich zu ernähren.

Eine Frau namens Megan White wurde hin und hergerissen zwischen dem Wunsch, so viel Reichtum anzuhäufen, wie sie konnte und dem Drang, Menschen zu helfen.  Sie war die Erfinderin der Pille, die Erinnerungen in Eiweiß und Zucker transformiert, und sie leitete die Interessengruppe, die die ehemaligen Vereinigten Staaten und Institutionen der Europäischen Union gelobbyt hat, um das Medikament zu subventionieren.

Ihre Absicht war nicht nur reich zu werden.  Sie dachte, dass die Armen wurden nur hier und dort an ihre Vergangenheit knabbern, nur als Überbrückung bis zum Ende der Automatisierungsrevolution.  Aber wie wir alle wissen, die Armen aßen sich selbst auf, bis sie Schalen von Menschen waren, mit leblosen Augen und keine Hoffnung.  Die Reichen aßen Steaks und Sushi.

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In the year 2021, fully automated factories and home 3D printers were still just a dream in the minds of many people.  Machines as we know them today (i.e. able to program themselves) had been invented, but they were still extremely expensive.  People couldn’t simply have any object they desired for free; that’s why the behaved in silly ways.  Sometimes they bought things just because they were more expensive than what the neighbors had, or because manipulative businesspeople targeted them with ads that preyed on their insecurities.  These businesspeople did this in order to also be able to spend more than their neighbors.  Many people were fucked over by this system.  They worked the boring, dirty, dangerous jobs that today only robots do.  And sometimes these people didn’t even make enough money to feed themselves.

A woman named Megan White was torn between the wish to amass as much wealth as she could and the desire to help people.  She was the inventor of the pill that turned memories into proteins and sugars, and she lead the interest group that lobbied the former United States and European Union institutions to subsidize the medicine.

Her goal was not only to become rich.  She thought that the poor would only nibble here and there at their past, only to tide themselves over until the end of the Automation Revolution.  But as we all know, the poor ate themselves until they were shells of people, with lifeless eyes and no hope.  The rich ate steaks and sushi.

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